Yuki Ito earned his career's first pole at Suzuka

Japan’s Yuki Ito delivered a sensational performance as he stormed to his maiden SuperSports 600cc pole ahead of Malaysian, Mohd Zaqhwan Zaidi in the PETRONAS Asia Road Racing Championship at the Suzuka Circuit, Japan on Saturday.

Representing PETRONAS Hong Leong Yamaha, Yuki threw down the gauntlet to the rest of the field with 2’14.242s at the 23-minute mark, right before race marshalls signalled the red flag.

Zaqhwan (Musashi Boon Siew Honda Racing) who led the timesheets in the earlier parts of the session settled for second spot with 2’14.282s, 0.004 seconds off Yuki’s best lap while Makoto Tamada rounded up the top three with 2’14.296s.

Meanwhile Mohd Zamri Baba suffered an unfortunate blow to his campaign as he was declared unfit to compete on Sunday following a massive high side in the third practice session. The 31-year old crashed while trying to avoid a collision with Thailand’s Jakkrit Swangswat, inflicting further damage to his injured leg.

“It feels fantastic to finally pick up pole after several seasons competing in the ARRC,” said Yuki.

“However, I don’t consider this to be one my best run because I made a couple of mistakes in my flying lap. Additionally, the bike is not 100 percent ready because the engineers had to change the setup a lot to meet changing weather conditions,” he added.

Speaking about his expectations for the race tomorrow, Yuki commented, “We anticipate a tight battle but I believe starting from pole gives us a certain advantage over the field. Hopefully we can win the race or at least finish on the podium.”

Zaqhwan on the other hand said, “I am pleased to start from front row again but at the same time I am a bit nervous because Zamri will not be there to help me out. Nevertheless, I am keeping an optimistic mindset because anything can happen during a race.”

Separately, Ahmad Fazli Sham and Mohd Affendi Rosli delivered a faultless ride to secure a one-two start for PETRONAS Hong Leong Yamaha in the Underbone 130cc qualifying.

His second pole position after Sepang, Fazli clocked the quickest lap out of 14 contesting riders in 2’45.009s while Affendi who won here last season stopped the clock at 2’45.457s followed by Gupita Kresna (Kawasaki KYT Rextor Manual Tech) with 2’45.526s.

“This is my first time racing at Suzuka so of course I am very happy and excited to grab pole. Making things sweeter, Affendi will start the race next to me and we are both aiming to finish on the podium tomorrow,” said Fazli Sham.

Mohd Amirul Ariff Musa (T.Pro Yuzy Honda NTS) will start the Underbone 130cc race from second row alongside Ferlando Herdian (Faito FactoryRacing) and Hokky Krisdianto (Outdo Koyoko Motul YY Pang Racing Team).

Vorapong Malahuan (Thai Honda Racing Thailand), Ahmad Fazrul Sham (Harian Metro Y-TEQ SCK Honda Racing) and Mohd Rozaiman Mohd Said is set to take off from third row.

Malaysians dominated the developmental Asia Dream Cup series qualifying as well through Khairul Idham Pawi and Mohd Harith Farhan Baharin.

Khairul was in a class of his own as he posted the quickest lap of 2’42.745s, 0.923 seconds ahead of Harith (2’43.668s) followed by Japan’s Syunya Mori with 2’43.760s.

To start Sunday’s race from second row would be Indonesian, Andi Farid followed by Chuang An-Yu from Taiwan and Teppei Nagoe.

 

Qualifying Results

SuperSports 600cc

1.Yuki Ito (Yamaha) 2’14.242s 2.Mohd Zaqhwan Zaidi (Honda) 2’14.282s 3.Makoto Tamada (Honda) 2’14.296s 4.Satoru Iwata (Honda) 2’14.537s 5.Jakkrit Swangswat (Honda) 2’14.641s

 

Underbone 130cc

1.Ahmad Fazli Sham (Yamaha) 2’45.009s 2.Mohd Affendi Rosli (Yamaha) 2’45.457s 3.Gupita Kresna (Kawasaki) 2’45.526s 4.Mohd Amirul Ariff Musa (Honda) 2’45.908s 5.Ferlando Herdian (Yamaha) 2’46.477s

 

Asia Dream Cup

1.Khairul Idham Pawi (MAS) 2’42.745s 2.Mohd Harith Farhan Baharin (MAS) 2’43.668s 3.Syunya Mori (JPN) 2’43.760s 4.Andi Farid (INA) 2’44.117s 5.Chuang An-Yu (TPE) 2’44.213s

 

ITO RAIH PETAK PERTAMA, MALANG BUAT ZAMRI

Yuki Ito meneruskan penguasaan pada hari kedua Pusingan 4 Kejuaraan Motosikal Asia PETRONAS (ARRC) apabila mencatat masa terpantas pada sesi kelayakan SuperSports 600cc di Litar Suzuka, Jepun, hari ini.

Pelumba PETRONAS Hong Leong Yamaha yang mencatat masa terpantas pada sesi latihan bebas hari pertama, semalam, berjaya mencatat masa lebih baik pada sesi kelayakan  hari ini dengan merekodkan masa terpantas 2’14.242s sekaligus meraih kedudukan petak pertama buat pertama kali di dalam saingan ARRC. 

Gandingan Musashi Boon Siew Honda Racing, Mohd Zaqhwan Zaidi dan Makoto Tamada mengekori di belakang dengan Zaqhwan hanya 0.040s ketinggalan kepada Ito manakala Tamada ketiga dengan catatan 2’14.296s.

Malang buat seorang lagi rakan sepasukan Zaqhwan dan tamada, Mohd Zamri Baba yang juga merupakan pendahulu keseluruhan ketika ini apabila tidak dapat meneruskan saingan di Suzuka apabila mengalami kecederaan patah kaki kiri akibat kemalangan pada sesi latihan bebas ketiga di sebelah pagi.

“Sukar untuk saya perkatakan kerana ini merupakan kali pertama saya meraih petak pertama di ARRC. Terima kasih kepada seluruh pasukan yang bekerja keras dan pencapaian ini untuk semua kerana saya bukan hanya berlumba untuk diri saya sendiri sebaliknya untuk seluruh pasukan termasuklah penaja-penaja,” jelas Ito.

Tambahnya, “Cuma saya sedikit kecewa kerana gagal mencatat masa yang lebih baik. Jentera belum berada pada tahap 100 peratus terbaik kerana kami terpaksa melakukan pelbagai pelarasan disebabkan faktor cuaca yang tidak menentu. Malah, mujurlah hujan turun pada penghujung sesi kelayakan tadi dan saingan diberhentikan lebih awal selepas kibaran bendera merah. Ketika itu saya sedar yang saya kekal sebagai pelumba terpantas,” jelas Ito lagi.

Bagi Zaqhwan pula, “Ini merupakan persembahan terbaik saya pada tahun ini. Jurutera dan krew pasukan telah melakukan kerja yang sangat bagus dengan menyediakan jentera yang terbaik dan pada masa sama dapat meningkatkan keyakinan saya sewaktu di litar. Cuma saya bersedih dengan nasib yang menimpa Zamri, jadi saya berhasrat untuk meraih kedudukan podium agar dapat membantu pasukan kami kekal mendahului senarai keseluruhan berpasukan dan pada masa sama untuk merealisasikan hasrat berada di kelompok lima pelumba teratas pada musim ini,” jelas Zaqhwan.

Sementara itu, duo pasukan PETRONAS Hong Leong Yamaha menguasai sesi kelayakan Underbone 130cc dengan Ahmad Fazli Sham muncul pelumba terpantas dengan catatan masa 2’45.009s manakala Mohd Affendi Rosli kedua terpantas dengan masa 2’45.457s.

Gupita Kresna Wardhana (Kawasaki KYT Rextor Manual Tech) ketiga dengan masa 2’45.526s.

“Walaupun baru pertama kali beraksi di litar ini, saya cukup gemarinya dan gembira kerana meraih petak depan untuk perlumbaan akhir esok. Saya juga gembira kerana Affendi turut memulakan perlumbaan bersebelahan saya dan mudah-mudahan kami berdua dapat menaiki podium pada perlumbaan akhir nanti.”

Dalam saingan Asia Dream Cup (ADC), dua pelumba Malaysia, Khairul Idham Pawi dan Harith Farhan Baharin akan memulakan perlumbaan dari barisan depan setelah mendahului sesi kelayakan apabila masing-masing mencatat masa terpantas 2’42.745s dan 2’43.668s.

Pelumba Jepun, Shunya Mori menggunakan kelebihan di halaman sendiri untuk mencatat masa ketiga terpantas, 2’43.760s sekaligus bakal memulakan perlumbaan dari petak ketiga.

“Pengalaman beraksi dalam perlumbaan Suzuka 2-Hour Endurance banyak membantu saya untuk menghadapi perlumbaan minggu ini. Selain itu saya gembira kerana rakan senegara, Harith juga mencatat masa pantas dan akan bermula di sebelah saya. Mudah-mudahan kami berdua dapat naik ke podium esok,” jelas Khairul Idham.

 

Keputusan Kelayakan

SuperSports 600cc

1.Yuki Ito (Yamaha) 2’14.242s 2.Mohd Zaqhwan Zaidi (Honda) 2’14.282s 3.Makoto Tamada (Honda) 2’14.296s 4.Satoru Iwata (Honda) 2’14.537s 5.Jakkrit Swangswat (Honda) 2’14.641s

 

Underbone 130cc

1.Ahmad Fazli Sham (Yamaha) 2’45.009s 2.Mohd Affendi Rosli (Yamaha) 2’45.457s 3.Gupita Kresna (Kawasaki) 2’45.526s 4.Mohd Amirul Ariff Musa (Honda) 2’45.908s 5.Ferlando Herdian (Yamaha) 2’46.477s

 

Asia Dream Cup

1.Khairul Idham Pawi (MAS) 2’42.745s 2.Mohd Harith Farhan Baharin (MAS) 2’43.668s 3.Syunya Mori (JPN) 2’43.760s 4.Andi Farid (INA) 2’44.117s 5.Chuang An-Yu (TPE) 2’44.213s

- Advertisement -